Aben er 10: Edward Goreys Gravengrum-ungerne

18. juni 2015


I 1997 stødte jeg første gang på Edward Goreys værker, da en ven lånte mig en af hans Amphigorey-opsamlinger. Disse antologier i A4 er i virkeligheden den helt forkerte måde at læse hans historier på, for de er alle fine små bøger i et væld af forskellige formater og bør nydes hver for sig i små doser. Ikke desto mindre var jeg solgt med det samme.
Stort set alle Goreys bøger lader til at foregå i et victoriansk eller edwardiansk England, og det hele lugter lidt af Austen, Christie og den britiske børnebogstradition. Nogle er vers, nogle fortæller – eller rettere antyder – en historie. Hans tegninger er ofte tunge af skraveringer og står i kontrast til de sparsomme ord.

19. september 2005 udgav Aben maler sin første bog: Edward Goreys Gravengrum-ungerne. Jeg kan ikke huske helt, hvordan jeg traf beslutningen om at blive forlægger, men der var ikke langt fra dén idé til tanken om at udgive Gorey. Hans Gashlycrumb Tinies fra 1963 er hans bestseller, så den var et naturligt sted at begynde.

Det er naturligvis umuligt at få “A is for Amy who fell down the stairs / B is for Basil assaulted by bears” til at rime på dansk, når der samtidig er et billede af henholdsvis en pige på en trappe og en dreng med to bjørne. Og sådan er det hele vejen igennem alfabetet: “Y is for Yorick whose head was knocked in / Z is for Zillah who drank too much gin”. Men da jeg fandt på at bytte rundt på rækkefølgen af billederne, kunne det gå op: “A er for Anna som faldt på et trin / B er for Belle som blev dødssyg af gin”. Og så videre.
Jeg havde begrænset erfaring med at sende ting til tryk, så jeg begik adskillige fejl med de første bøger, men heldigvis brugte jeg nogle flinke og tålmodige trykkere, som pegede mig i den rigtige retning.
Jeg begyndte forlaget, netop som den digitale revolution slog igennem. The Gashlycrumb Tinies var endnu ikke digitaliseret, hvilket betød, at jeg fra rettighedshaverne modtog et sæt film med illustrationerne på, som et trykkeri i Slovenien satte den danske tekst på. Det virker oldnordisk i dag …

Gravengrum-ungerne blev taget vældig godt imod, opdagede jeg efterfølgende. Dengang virkede det indlysende på den naive, unge forlægger, at flere danske medier skulle beskæftige sig med min lille bog og væltes bagover af begejstring!
Under alle omstændigheder stod det hurtigt klart, at forlæggeri var det sjoveste og mest interessante, jeg nogensinde havde kastet mig over.

PS: Håndtekstet? Naturligvis.

Edward Gorey: Gravengrum-ungerne
56 sider. Hardcover. Sort/hvid. Sep 2005.
ISBN 978-87-99077-80-9

FacebookTwitterShare

Bestsellere

2. marts 2011

Vor tids kulturdækning er begrædeligt fokuseret på salgstal og helsidesbilleder af fotogene forfattere med sexet-melankolsk look. Sidst der var et litteraturprogram på landsdækkende tv (og det er endda længe siden) hed det gudhjælpemig Bestseller: Så ved man lissom, hvad det handler om.
Må jeg bede om kvalitet og kunstneriske hensyn, tak.

Nå, men jeg sad lige og kiggede på Aben malers salgstal og fik da også lyst til at opstille en liste over de fem mest solgte bøger.

5. Rikke Bakman: Glimt. Den af Aben malers bøger, der har solgt mest de første fjorten dage: Tak, god reception og god pressedækning (øh, og god bog). Det skal gå meget galt, hvis den ikke kravler længere op ad listen i løbet af året.

4. Daniel Clowes: Ghost World. Salget var ellers lidt gået i stå, men da så Wilson blev udgivet i maj 2010, kom folk pludselig i tanke om den igen, og den har solgt støt lige siden (det mærkelige er, at februar var den bedste måned i over tre år?!).

3. Edward Gorey: Gravengrum-ungerne. Wow, Aben malers allerførste udgivelse ligger stadig på top tre! I øvrigt: Mere Gorey senere i år.

2. Bryan Lee O’Malley: Scott Pilgrim kører stilen. Havde dette været en top 10-liste, ville vi se adskillige Scott Pilgrim-bind. Der står Scott Pilgrim på riiigtig mange af de Aben maler-titler, der ligger og flyder rundt omkring i landet.

1. Chris Ware: Jimmy Corrigan, den klogeste dreng i verden. Den bedste tegneserie i verden er også Aben malers topsælger. Der er åbenbart retfærdighed til.

FacebookTwitterShare