Aben er 10: Anders Nilsens Sisyfos

7. juli 2015

Ja, okay, måske var det ikke verdens bedste strategi at udgive Aben malers mest avantgardistiske tegneserie lige midt i bogsæsonen, hvor aviserne kun kan finde plads til at anmelde de største bestsellere. Så denne fabelagtige – men indrømmet, smalle – udgivelse sank som en sten.
Men den er altså fyldt af eksperimenter af den allermest kreative og frugtbare slags. Særligt én, der kan betragtes som en abstrakt tegneserie, slog helt benene væk under mig, første gang jeg læste den. Og gør det faktisk stadig. Sisyfos er en samling kortere og længere historier i en håndfuld forskellige stilarter, og de demonstrerer, at Anders Nilsen er en af tegneseriemediets mest spændende tænkere. Jeg kan varmt anbefale den – medmindre man bare gerne vil have en spændende historie, der er fedt tegnet. Så skal man nok springe den over.

Anders Nilsen: Sisyfos
160 sider. Hardback. Sort-hvid og farver. Nov 2008.
ISBN 978-87-92246-06-6

FacebookTwitterShare

Aben er 10: Edward Goreys Den Epiplektiske Cykel

3. juli 2015

Teksten på første side i Den Epiplektiske Cykel anslår stemningen: “Det var dagen efter tirsdag og dagen før onsdag.” Resten af historien er tilsvarende surrealistisk og bevidst svær at få hold på, men overordnet handler den om søskendeparret Embley og Yewberts lad os kalde det kausalitetsløse tur på cykel. Måske er det en allegori over Livet?
Berlingske skrev: “Tættest på en genrebetegnelse af Gorey er måske de gammeldags vrøvlevers, børn stadig elsker at eksperimentere sprogligt med. Det føles dog, som om der er en understrøm af andet end ren sprogleg, noget nihilisme og sortfløjet humor, der nægter at lade sig kategorisere. Goreys billeder er tegnet med en slags victoriansk skravering, der understreger det gotiske og surrealistiske.”

Jeg ser med ærgrelse, at det pludselig er syv år siden, Aben maler udgav en bog af Edward Gorey. Sidst jeg forhørte mig, var tingene stadig ikke digitaliserede, og det gør bare tingene mere besværligt – men en dag vender jeg tilbage til ham. Han er en fantastisk ener.

Edward Gorey: Den Epiplektiske Cykel
64 sider. Hardback. Sort-hvid. Juni 2008.
ISBN 978-87-99077-89-2

FacebookTwitterShare

Aben er 10: 676, anden kollektion

2. juli 2015

Og så: Et halvt år efter første kollektion var det næste kuld parat (denne gang 5 for at kompensere for den manglende fra første omgang). Værkerne var: En moderne, ordløs parabel med lige dele Superman og Bibelfortælling af veteranen Mårdøn Smet, en gnistrende debut af Signe Parkins, inspireret af hendes afgangsprojekt fra Designskolen i Kolding, et rablende narkotikumdigt af Peter Adolphsen og Ejler Nyhavn kongenialt illustreret af Zven Balslev (i månederne op til udgivelsen eksisterede “Ejler Nyhavn” kun som en Facebookprofil, der havde en masse at gøre med Peter Adolphsen. Faktisk var den generelle konsensus, at Nyhavn blot var en fiktiv figur, som Adolphsen legede med, så jeg blev noget overrasket, da han dukkede op til receptionen for 676′erne i eget kødelige legeme), endnu en debut: den poetiske og skarpt morsomme Christoffer Zieler faldefærdige epos og endelig Johan F. Krarups selvbiografiske novelle, der kunne få enhver til at krumme tæer over overhovedet at have været teenager.

Mårdøn Smet: Lazarus (676-004)
ISBN 978-87-92246-01-1

Signe Parkins: Bordskik (676-005)
ISBN 978-87-92246-02-8

Peter Adolphsen, Ejler Nyhavn & Zven Balslev: Duerne flyver højt over byen (676-006)
ISBN 978-87-92246-03-5

Christoffer Zieler: Pigen og katten (676-007)
ISBN 978-87-92246-04-2

Johan F. Krarup: Pibemanden (676-008)
ISBN 978-87-92246-05-9

alle fem 24 sider. Nikkelhæftet. Sort-hvid. Maj 2008.

FacebookTwitterShare

Aben er 10: 676, første kollektion

30. juni 2015

Efter at have eksisteret i to år udgav Aben maler sine første originale danske tegneserier, da den såkaldte 676-serie blev søsat. Antologien Fahrenheit var gået ind for længst, og ud over det månedlige blad Free Comics var der ikke rigtig noget sted til tegneserier i kortformat. Jeg betragtede 676-hæfterne som små noveller, digte eller popsange – ydmyge formater men gerne med store ambitioner. Og ved at udgive 676′erne i halvårlige kollektioner af fire håbede jeg, at de kunne få noget opmærksomhed.
Det var også min hensigt at få nogle folk til at bidrage, der ikke var kendt i det lidt indspiste tegneseriemiljø, såvel som garvede tegneseriegutter. Særligt stolt er jeg over, hvor mange dygtige mennesker der havde deres debut med en 676′er.

Første kollektion endte med kun at være på tre, fordi en enkelt sprang fra i sidste øjeblik, men det var en løfterig begyndelse: Vibe Bredahls fascinerende ordløse billeddigt (tilsyneladende med udgangspunkt i barndommens evighedsremse “Der var en gang – og for enden af den gang var der en dør. Og bag den dør – der var en gang.”), Rikke Bakmans første selvbiografiske tegneserie om et parforhold i opløsning, og G.R. Mantards nørdet morsomme gennemgang af hiphoppens historie via kager.

Vibe Bredahl: Der var engang (676-001)676
ISBN 978-87-9907-786-1

Rikke Bakman: Tag mig med (676-002)
ISBN 978-87-9907-787-8

G.R. Mantard: Gateau Life (676-003)
ISBN 978-87-9907-788-5

alle tre 24 sider. Nikkelhæftet. Sort-hvid. Nov 2007.

FacebookTwitterShare

Aben maler er 10: Daniel Clowes’ Ghost World

26. juni 2015

Angiveligt havde hele tre danske forlag udvist interesse for Ghost World, som kom på amerikansk i 1997, men af uvisse årsager blev det ikke til noget, før Aben maler kom på banen i 2006. Hvilket kan undre, for Ghost World er en klassiker, der til fulde fortjener sin status: et mesterværk, der i sit portræt af ungdommens klinger helt rent.
Information skrev: “Her er al forvirringen, angsten og lysten i ungdomsårene skildret så smertefuldt og tillokkende, at det rammer præcis og ikke vil efterlade mange uberørt, uanset hvilken ungdomsårgang man tilhører.” Det gælder muligvis også de ungdomsårgange, der er kommet efter hovedpersonerne Enid Coleslaw og Rebecca Doppelmeyer, for tegneserien sælger stadig her ni år efter den danske udgave udkom (og 18 år efter den amerikanske).

Det lod sig, rimeligt nok, ikke gøre at overtale Clowes til at håndtekste den danske, men håndtekstet blev den da. Og udgivelsesreceptionen blev holdt på et kitchet diner-agtigt etablissement i hedengangne Scala, hvor man kunne sidde i en overskåret Thunderbird, helt i Enids og Rebeccas ånd!

Daniel Clowes: Ghost World
80 sider. Paperback. 2 farver. Nov 2006.
ISBN 978-87-990778-4-7

FacebookTwitterShare

Aben maler er 10: James Kochalkas Kærester

25. juni 2015

Det lyder så underligt, når jeg beskriver Kærester: I to parallelle spor følger vi henholdsvis forfatteren James og hans kone Amy i en historie, der i sin hverdagsagtighed og troværdighed, virker selvbiografisk – og deres kat Spandy, som indleder et kærligt og let sadomasochistisk forhold til en fugl. Selvbiografi og dyrefabel ser man sjældent blandet, men her har de samme sødme og fortæller begge om parforholds genvordigheder. Kærester er enkel og sand.
Magasinet Graf skrev: “Her spejler hverdagen og verden sig med svimlende effekt, og det endda også fuldstændigt stille og roligt, i tegneseriens iboende tendens til det fantastiske og det barokke. Der er nok at grine af og der er nok at studse over og værket forlader aldrig den underliggende fornemmelse af stor alvor, men det en alvor, der aldrig tager sig selv mere alvorligt end godt er, om man så må prøve at sige.”

Aben malers udgave ligner slet ikke originalen. Jeg gjorde den til hardback, trykte den i en lilla pantone i stedet for sort-hvid, og lavede omslaget helt om. Men også her håndtekstede forfatteren hele svineriet. Efterfølgende bloggede han: Something I’ll probably never agree to again! Lettering in a foreign language is much too time consuming and boring!

Ron Regé, Jr.: Kærester
176 sider. Hardback. 1 farve. Apr 2006.
ISBN 978-87-99077-83-0

FacebookTwitterShare

Aben er 10: Ron Regé, Jr.s Piger mod smerte

22. juni 2015


McSweeney’s Quarterly Concern no. 13 var en tegneserieantologi redigeret af Chris Ware, en overdådig samling tegneserier og regulær who’s who (som dog led af, at der var temmelig mange uddrag med, frem for hele historier). Som med Jimmy Corrigan kunne smudsomslaget tages af og foldes ud, og stukket ned i det var også to små tegneseriehæfter – to af antologiens bedste tegneserier faktisk. Den ene var et King-Cat-hæfte af John Porcellino (som endelig udkom på dansk i 2014); den anden var af Ron Regé, Jr. og havde den lidet mundrette titel She sometimes switched to fluent English and occassionally used a few words of Hebrew.

Det er en lille sag på 24 sider – men tætpakket med følelsesmæssig potens. Det er en tegneserieversionering af en samtale mellem den daværende (2002) israelske forsvarsminister Benjamin Ben-Eliezer og en 20-årig kvindelig selvmordsbomber, som fortrød undervejs og blev fængslet.
Indsat mellem billederne af ministeren og kvinden er en figur, der repræsenterer Ron Regé, Jr., og som videregiver sine tanker om samtalen og situationen. Det er fremragende gjort.

Og igen havde jeg held med at overtale ophavsmanden til at håndtekste den danske udgave.

Lige omkring udgivelsesdatoen ringede de fra TV-avisen og ville lave et indslag. Forlæggeren fik straks dollartegn i øjnene, for den slags omtale kan man ikke betale sig fra. Men da det viste sig, at jeg hverken kunne stille med selvmordsbomber, israelsk forsvarsminister eller bare Ron Regé, Jr., droppede de desværre at lave det indslag.

Fuld af optimisme havde jeg bestilt en stand på årets Bogforum: 15 m² til mine tre udgivelser. Jeg fik mildest talt ikke solgt bøger nok på messen til at dække standudgiften, men en masse mennesker kom forbi og roste forlaget, så det varmede.
Jeg lagde efterfølgende ovenstående billede af standen på bloggen. Stine Stengade var photoshoppet ind for at gøre det lidt mere interessant at se på – med det resultat, at jeg i flere år fik adskillige hits på ‘Stine Stengade’ og ‘Stine Stengade nøgen’!

Jeg lavede i øvrigt også et interview med Ron.

Ron Regé, Jr.: Piger mod smerte
24 sider. Nikkelhæftet. Farver. Nov 2005.
ISBN 978-87-99077-82-3

FacebookTwitterShare

Aben er 10: Tom Gauld & Simone Lias Begge to

19. juni 2015

Jeg ville gerne lancere Aben maler med et (lille) brag, så de første tre udgivelser kom på tre måneder. Nummer to var Begge to af Tom Gauld og Simone Lia, som havde mødt hinanden på Londons Royal College of Art og var begyndt at lave tegneserier sammen.
Begge to består af korte historier skrevet og tegnet af Gauld og Lia hver for sig. De har forskellige sensibiliteter, men passer alligevel godt sammen. Det er lidt som en tegneserie lavet af en 6-årig pige og hendes 12-årige storebror.

Det var vist første gang, Gauld og Lia blev udgivet uden for deres hjemland, så det lykkedes mig at overtale dem til at håndtekste den danske udgave. Det kom bag på dem, hvor langsommeligt og kedeligt det er!

Jeg havde et forslag til en alternativ forside, som de forkastede, så vi endte med at genbruge den engelske. Jeg er stadig ikke helt sikker på, hvilken af dem jeg bedst kan lide.

Syv år senere fik jeg endelig lejlighed til at udgive noget mere af Tom Gauld: Goliat.

Tom Gauld & Simone Lia: Begge to
80 sider. Paperback. Sort/hvid. Okt 2005.
ISBN 978-87-99077-81-6

FacebookTwitterShare

Aben er 10: Edward Goreys Gravengrum-ungerne

18. juni 2015


I 1997 stødte jeg første gang på Edward Goreys værker, da en ven lånte mig en af hans Amphigorey-opsamlinger. Disse antologier i A4 er i virkeligheden den helt forkerte måde at læse hans historier på, for de er alle fine små bøger i et væld af forskellige formater og bør nydes hver for sig i små doser. Ikke desto mindre var jeg solgt med det samme.
Stort set alle Goreys bøger lader til at foregå i et victoriansk eller edwardiansk England, og det hele lugter lidt af Austen, Christie og den britiske børnebogstradition. Nogle er vers, nogle fortæller – eller rettere antyder – en historie. Hans tegninger er ofte tunge af skraveringer og står i kontrast til de sparsomme ord.

19. september 2005 udgav Aben maler sin første bog: Edward Goreys Gravengrum-ungerne. Jeg kan ikke huske helt, hvordan jeg traf beslutningen om at blive forlægger, men der var ikke langt fra dén idé til tanken om at udgive Gorey. Hans Gashlycrumb Tinies fra 1963 er hans bestseller, så den var et naturligt sted at begynde.

Det er naturligvis umuligt at få “A is for Amy who fell down the stairs / B is for Basil assaulted by bears” til at rime på dansk, når der samtidig er et billede af henholdsvis en pige på en trappe og en dreng med to bjørne. Og sådan er det hele vejen igennem alfabetet: “Y is for Yorick whose head was knocked in / Z is for Zillah who drank too much gin”. Men da jeg fandt på at bytte rundt på rækkefølgen af billederne, kunne det gå op: “A er for Anna som faldt på et trin / B er for Belle som blev dødssyg af gin”. Og så videre.
Jeg havde begrænset erfaring med at sende ting til tryk, så jeg begik adskillige fejl med de første bøger, men heldigvis brugte jeg nogle flinke og tålmodige trykkere, som pegede mig i den rigtige retning.
Jeg begyndte forlaget, netop som den digitale revolution slog igennem. The Gashlycrumb Tinies var endnu ikke digitaliseret, hvilket betød, at jeg fra rettighedshaverne modtog et sæt film med illustrationerne på, som et trykkeri i Slovenien satte den danske tekst på. Det virker oldnordisk i dag …

Gravengrum-ungerne blev taget vældig godt imod, opdagede jeg efterfølgende. Dengang virkede det indlysende på den naive, unge forlægger, at flere danske medier skulle beskæftige sig med min lille bog og væltes bagover af begejstring!
Under alle omstændigheder stod det hurtigt klart, at forlæggeri var det sjoveste og mest interessante, jeg nogensinde havde kastet mig over.

PS: Håndtekstet? Naturligvis.

Edward Gorey: Gravengrum-ungerne
56 sider. Hardcover. Sort/hvid. Sep 2005.
ISBN 978-87-99077-80-9

FacebookTwitterShare

10 års jubilæum

11. januar 2015


1. januar 2005 oprettede jeg en virksomhed ved navn Aben maler, og hov, pludselig er der gået ti år. Jeg kan ikke helt huske gnisten, der satte ild til tønden, andet end at det da kunne være sjovt at prøve at have et forlag, og specifikt havde en ven gjort mig opmærksom på Edward Gorey, som jeg forelskede mig i og syntes, burde udkomme på dansk. Og pludselig var det oplagt, at der var en masse fantastiske tegneserier, der endnu var kriminelt uoversatte. Det var vitterligt sådan en indlysende prås, der gik op for mig: Jeg kan bare udgive det, hvis jeg kan lide det!

Og særligt i begyndelsen var der ingen rift om at udgive den nyere art tegneserier, der går under betegnelsen grafiske romaner, så det har været mig forundt at udgive nogle af verdens bedste tegneserier. Jamen jeg forstår det ikke rigtig, men jeg har sat Aben maler-logo på ryggen af bøger af Chris Ware, Dan Clowes, David Mazzucchelli, Jim Woodring, Jaime Hernandez og mange, mange andre helt fantastiske kunstnere.

Efter at forlaget havde eksisteret et par år, kom der også danske originalværker til, og i en sådan grad, at jeg sidste år udelukkende udgav danskere (Mosdal, Villadsen, Storm P.). Særligt udgivelsen af danske tegneserier har også givet mig venskaber, som jeg er meget taknemmelig for. Dét alene har gjort denne, min uden sammenligning mest tidsrøvende ikke-rigtig-et-arbejde-mest-en-hobby til noget af det mest givende, jeg har kastet mig ud i.

I løbet af det næste år vil jeg forsøge at få tid til at kigge tilbage og skrive lidt om forlaget gennem de omkring halvfjerds titler, det indtil videre er blevet til. Det foregår her på bloggen under tagget Retrospekt.

Derudover fejrer Aben maler jubilæet med at søsætte et nyt og stort projekt. Mere om det snarligst – men lad os først nøjes med en roterende teaser:

Hvad mon det er?

Jeg håber, I vil være med de næste ti år. Også til den her nye tingest.

Med venlig hilsen
Steffen Rayburn-Maarup
Forlægger

FacebookTwitterShare